在非洲打拼的中國小企業主|鄭宇碩

【2015年07月23日 3:07 下午】在非洲打拼的中國小企業主|鄭宇碩


在非洲作研究的過程中,碰到不少到非洲作小生意的中國人,對於他們的拼勁,真的由衷地佩服。他們來自中國各地,但除了兩湖以外,很少來自中西部省份,相當一部分來自浙江。 在尼日利亞拉哥斯市有一個中國商城,規模不算大,有大概100多間商店,以販賣服裝為主。因為當地工資低廉,他們一般都有僱用當地工人幫忙。據他們說工作時間頗長,生活相當單調。當老闆的每月收入兩三萬港元; 當伙計的多是幫忙親戚或同鄉,每月所得一萬多港元左右。尼日利亞和塞內加爾中國餐館不多,與發達西方國家的情況不同。因為一般非洲國民收入水平偏低,中國餐館只能做中國人的生意,市場非常有限。這些小商人主要從中國工廠直接進貨,以廉價服裝、皮鞋、手機、日用品為主,迎合非洲人有限的購買力以及消費品短缺的市場狀況; 以長時間的辛勤工作換取上述的收入。

鑑於收入不豐,他們往往一兩年才回家一兩趟,沒有什麼消遣可言,弄一頓好菜已經算不錯。寂寞之餘,經常上網聊天;瀏覽他們的網頁是研究他們生活的最佳資料來源。這些網頁也是他們獲得做生意和處理日常生活需要所需資訊的主要途徑。

他們一般與當地華人接觸不多,因為工作忙,而且經常處於競爭狀態,沒有太多社交往來,更談不上守望相助。在網上聊天反而能夠暢所欲言,因為不用碰面而且能夠避免讓人知悉自己的身分。

欠缺法律與秩序是他們生活的最大困難,因為貪污盛行,在尼日利亞有所謂 “文件服務行業” ,意思是要取得居留和做生意所需的文件,要透過中介人賄賂相關官員; 中介人收費不一,服務水平也參差。這些文件主要是延長居留期、營業執照和申請僱用外籍勞工(即小企業主的親戚和同鄉) 。西方國家的訪客也不例外,作者遇到的一個英國名校博士生也要用這種服務取得延期居留。

中國人作小買賣以現金交易方式逃稅,手上現金頗多,容易成為搶劫、偷竊和官員警察敲詐的對象。塞內加爾的中國小企業主認為當地治安情況不算差,暴力罪案比較小,偷竊則頗為普遍。兩國的中國小商人一般不會到海關直接提貨,總是委託第三者,原因是避免海關官員留難敲詐。

成功的小商人要掌握兩三個可靠的中介者保證辦事暢順; 大企業則與重要政治領袖打交道。後者每當選舉或政變過後,就要重新努力建設新的關係網。 “有錢能使鬼推磨”;小商人在機場不時為小吏留難敲詐,大商賈則有機場官員歡迎打點。


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