中國的數學人材去了那裡?|Daniel Lee


【2016年01月07日 3:15 下午】中國的數學人材去了那裡?|Daniel Lee


早前我有一個朋友寫了一篇文章,題目是關於個人成功的因素(secret to success),是一份讀書報告,叫我作些修改。看完他的文章,我開始聯想到美國成功的因素是甚麼?貴為世界第一軍事强國,世界金融中心,學術界的領導者,美國當然是成功。美國的綜合國力比歐盟還要强,獨佔世界的GDP約40%。美國的成功,背後固然有很多因素,例如市場經濟的運用,普世價值的追求等,不斷吸引世界的人材投向美國。今天只想講一個因素,就是對數學的運用。

香港人對數學不會陌生,自小學開始便要背乘數表,跟着每年都有數學堂,直至畢業。我知道有些朋友是天生怕數學,認為自己數學不好,但在2012年,香港的PISA mathematics score 是561分,名列第三。反觀美國只得481分,排36,加拿大亦只得518分,排13。所以在香港數學成績不好的,來到北美,數學成績便名列前茅。數學固然是所有科學的基礎,美國中小學數學差,而科研卻有大成,表面已是難解的,我認為美國企業對數學的重視,,是蓄使美國經濟繁榮的原因。

以麥當勞為例,他是全美第一大的漢堡飽連鎖店,亦是全球第一大。麥當勞的食物質素一般,但最重要麥當做到食物的質素在全球任何一間分店都差不多。當中存在有採購、運輸等問題。但最重要的食物在店製作過程,就是用數學方法解決。例如炸薯條,麥當勞會將所有薯條儲存在固定温度(X),將油較到特定温度(Y)後,炸一定時間(Z)。而當中,人為變化因素減到接近零,這才能平持食物的質素。簡單說,就是將一個質的問題 (food quality variation),化作三個變量處理 (X, Y, Z)。麥當勞這種解決問題方法,不是個别例子,Starbucks亦有以數學計算分店的最佳分佈(optimal distribution) 。除了那刻意的中產包裝外成功外,Starbucks能不斷開分店,背後亦有很多複雜計算。可以這樣說,美國人對數學的重視,去到宗教般狂熱的程度,所以他們能夠落實執行計算的結果。

回來看看中國。中國人是公認其中一個數學優秀的民族,2012年上海PISA mathematics score是613分,世界第一。但為何中國今年的出口減少,人民幣下跌。在制訂產業改革政策,騰籠換鳥時,不是先要用計量經濟模型,計算政策對各部門,各地區的影响?中共每年送到哈佛,MIT, 芝大的人材,為何不回到國務院,為人民服務?最可笑的是這個星期推出的熔斷機制,運行了3天,已停市2日。是給做証券的員工早些下班,多點時間出外消費,振興經濟嗎?熔斷機制的具體問題己在 <<A股是投資學的BB班>>說過,我真想知道5%和7%的指標是以甚麼理論基礎定下來?熔斷機制預期A股一年會停市幾多次?會否檢討這機制?資本市場是對數學要求最高的地方,每一丁點的變動,都是賺大錢的機會。可是中國A股市場的政策,又只得口號和差不多的精神,欠缺嚴謹的計算。中國的數學人材去了那裡?


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