冬至為何快樂?︱黃一恒


【2016年12月22日 5:55 下午】冬至為何快樂?︱黃一恒


香港人剛剛經歷了冬至,進入WhatsApp時代,每逢過時過節,總會有一大堆親友發個乜乜節快樂圖給你,這些圖亦會在各個群組中轉來轉去,相信大家早兩天亦收到了不少「冬至快樂圖」吧。我不是說祝人快樂不好,我只想說大家不妨了解一下冬至背後的意義,想想到底快樂從何而來,可能更有趣味。

冬至就是冬天已經走到盡頭的意思。好多人誤以為冬至解作冬天到了,但中文一字多義,這裡至字解作走到盡頭。其實二十四節氣,無非是對太陽不同時候照射地球的描述,不用「冬至」這名號,用某個順序號碼代替完全一樣。只不過中國人喜愛中文字,而中文字又夠詩情盡意,所以大家每看到一個節氣名稱,內心會生出很多遐想。

冬至為何要快樂?在北半球,冬至是全年日照最短,黑夜時間最長的一日。理論上,這是全年最嚴寒、最黑暗的一天,不是很悲哀嗎,何以快樂?關鍵就是過了冬至,日照時間就會一日比一日長,難捱的嚴冬雖然仍未完全過去,但淋浴於溫暖陽光的時間將會一日比一日多。以前TVB有套電視劇叫《季節》,由羅嘉良唱主題曲,內裡有句歌詞:「惡運到盡情,好景即將降臨」,用來形容冬至是最貼切。所以慶祝冬至並非要在冬至那一天狂歡,而是觀察趨勢,知悉美好時光會越來越多而心生快樂。

古羅馬人看到冬至過後日照漸長的自然現象,將之形象化為太陽神誕生日,象徵這一天人們將有新希望。後來羅馬帝國奉耶教為國教,將異邦宗教本土化,便把太陽神誕生日改為基督誕生日,亦即冬至。而基督誕生給人盼望,跟太陽神降臨的意義是一樣的!

所以冬至即是聖誕節,這不是宗教信仰的問題,而是人類對大自然現象的觀察和感受。時至今日,你會發現每年聖誕節跟冬至的日子很久,但可能你會問,為甚麼不是同一天呢?原因是地球的地軸傾斜角度以及跟太陽的隔離,會隨著歲月而變化,而加上科技日益進步,曆法計算亦比從前精準,所以今日推算出來的冬至跟一千多年前不同。可是羅馬帝國從前定了12月25日為聖誕節,大家習慣了就沒有改。

當人心存盼望就會快樂,這是古羅馬人以太陽神誕生日或用聖誕節之名慶祝冬至的意義。最後我想講講中國傳統智慧。當你在北半球慶祝冬至,南半球的人就在經歷夏至,一陰總有一陽,世事總是相對而存,做人又何用執著?再講,冬天走到盡頭,陽氣漸生,要是明白物極必反、否極泰來的道理,我們一者不執著於一時悲喜,二者隨時準備好變化順逆,三者不糾纏於偏執的念頭,凡事處之泰然,為之中庸之道。再講,我們要是明白順逆是會交替出現的道理,我們便不怠懶,對未來每一個挑戰早作準備,遇事不大驚小怪,淡然面對,時刻保持心境開朗,這就是持續而含蓄的快樂,而非為某個節日刻意狂歡。


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