美國務院宗教大使將訪台

【2019年03月08日 9:29 上午】美國務院宗教大使將訪台


美國國務院6日發聲明表示,國際宗教自由無任所大使布朗貝克(Sam Brownback)11日將出席在台灣舉辦的一年一度區域宗教自由論壇。布朗貝克是《台灣旅行法》通過後,訪台層級最高的美國官員。

根據美國國務院發言人辦公室發出的聲明表示,布朗貝克預計出席3月11到12日在台北舉辦的2019年區域宗教自由論壇,並發表主題演講。這次的論壇將召集包括政府官員、民間社會代表與專家,共同探討改善區域宗教自由氛圍。

在台灣的外交部發言人李憲章周四(7日)在回應記者詢問時表示,布朗貝克預計10日抵台,相關細節還在跟美方做最後確認。外交部非常重視美方派出大使來台參加這麼有意義的活動,但是一切還是要尊重美方的安排。

李憲章:“充分代表台灣在印太戰略扮演的角色,不管是從安全方面、從宗教自由方面台灣都能有所貢獻。透過這樣活動強化台灣的區域連結能量,彰顯台灣的價值與意義。”

全球部長級宗教自由會議去年首次在美國舉辦,由國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)主持,當時邀請40多國外交部長與會,台灣由駐美代表高碩泰參與。今年首次移師到台灣。這項論壇除了布朗貝克大使出席外,台灣的總統蔡英文也將應邀致詞。不過,外交部長吳釗燮應“洛杉磯世界事務協會”邀請,將在美西時間11日發表專題演講,無法出席這場論壇。

獲邀出席區域宗教自由論壇的台灣關懷中國人權協會理事長楊憲宏7日接受本台訪問時表示,布朗貝克是《台灣旅行法》通過後,來台層級最高的官員。楊憲宏形容,布朗貝克是“帶路人”,未來美國將有更多高階的官員訪問台灣。

楊憲宏:“他來的意義就是說,美國跟台灣之間有關宗教自由這樣事情,無疑是美台關系最重要的關鍵。從去年在美國的宗教自由會議以後,台灣變成他的亞洲中心。這意義非常重大,等於是台灣是美國在信仰、民主自由價值中最重要盟友,這地位已經確定。”

美宗教大使訪台 擬與李淨瑜公開會面

據了解,布朗貝克除了官方拜會之外,布朗貝克也關心台灣人權自由議題。在中國被逮捕判刑的台灣NGO工作者李明哲的妻子李淨瑜,今年二月赴美爭取國際救援時,布朗貝克曾在華府接見李淨瑜,並且還與李淨瑜約定在台灣見面,同時還將共同舉行見面會。此外,布朗貝克也安排接受台灣媒體訪問。

楊憲宏認為,美國已經感受台灣受到中國威脅的危機,“敵人已經到家中了”。他說,美國非常願意用他們的價值跟能力為台灣做好“家務管理”,從最基礎的“打掃”開始。

楊憲宏:“台灣是重災區,美國最近一些立法都提到台灣,他們(知道)中共如何利用各種手段增加他們的政治影響力,他們把台灣列為美國應要關注的國家。尤其中共最近升高對台灣的攻擊,包括影響台灣的選舉,這每一步美國都感受到同樣壓力。”

華人民主書院董事曾建元接受本台訪問時表示,台灣在亞洲自由度的排名僅次日本,相形之下,中國宗教自由程度惡化。他認為,這就是為何這次宗教自由論壇選定在台灣舉辦。

曾建元:“我相信討論的焦點會聚焦在中國宗教問題,不論是藏傳佛教、伊斯蘭教、還有天主教、基督教的家庭教會等等,還有一些新興宗教,中國現在打壓很厲害。”

曾建元說,美國的《台灣旅行法》給美台官方往來禁令松綁後,盡管台美互訪層次沒有明顯拉高,但是互動頻率上升,美國也願意讓官員互訪消息見諸媒體。

自由亞洲電台記者黃春梅 台北報道 責編: 陳美華/申鏵 網編:瑞哲

本新聞由自由亞洲電台提供


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